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La bussola

A meno di non conoscere molto bene la zona in cui ci si trova e di avere una lunghissima esperienza di lettura delle carte, avere una carta ma non una bussola è solitamente poco utile (ma è comunque meglio dell’avere una bussola e non una carta) .Blu Ella Luna Jules Luna Ella Gonna yqXrqOc

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In linea teorica la bussola è uno strumento molto semplice che può essere costruito anche in casa: si tratta di una capsula contenente un ago magnetico che è libero di ruotare su un perno in modo da indicare sempre il nord (in realtà la bussola indica il nord magnetico e non il nord geografico, ma per i nostri scopi introduttivi la differenza, in Italia, è piccola e, per ora, ignoreremo il problema).

Esistono molti tipi di bussole in commercio, alcuni sono molto specifici e pensati per particolari necessità altri sono estremamente versatili.
Tutte le bussole utilizzabili in escursionismo hanno in comune che, per lavorare correttamente, devono essere mantenute in piano; i vari modelli presentano, però, grosse differenze di funzionamento che le rendono più o meno adatte a determinate operazioni e più o meno semplice da utilizzare. Esaminiamo, quindi, i vari tipi di bussola di nostro interesse dividendoli in tre macro categorie. 

Bussole tonde (o a bottone)

Si tratta della classica bussola tonda con la quale giocano i bambini o fornita come gadget in occasione di alcuni eventi. Si tratta di bussole, solitamente di piccole dimensioni, spesso carine d’aspetto, ma assolutamente inutili durante un escursione.

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Bussole da orientamento


Esempio di bussola da orientamento
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Le bussole da orientamento sono probabilmente le più utilizzate in ambito escursionistico. Hanno, in effetti, alcuni grossi vantaggi: sono leggere, economiche, resistenti e facili da utilizzare. Di contro, rispetto, alle bussole da rilevamento che vedremo nel seguito, permettono di fare il punto in modo molto meno preciso.

 

Le bussole da orientamento sono costituite da una base di plastica, solitamente trasparente, sulla quale è infissa la capsula contenente l’ago magnetico e dotata di una scala graduata girevole.

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L’ago magnetico è libero di ruotare in modo indipendente dalla scala graduata.

Solitamente sono presenti sulla base anche delle scale di misura (centimetri, pollici, ecc.). e numerose linee atte a facilitare le operazioni di orientamento della carta.

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È sempre presente una freccia di direzione impressa sulla cassa della bussola che permette di individuare esattamente l’asse della bussola e allineare la linea nord/sud della ghiera con esso.

I modelli più evoluti (e più utili) hanno anche un coperchio dotato di un sistema per traguardare gli obiettivi e uno specchio per permettere di vedere l’ago magnetico e la scala durante il puntamento, in modo simile a quanto avviene per le bussole da rilevamento. Sfortunatamente queste bussole, che garantiscono una precisione confrontabile con quella delle bussole da rilevamento, tendono a costare molto più dei semplici modelli da orientamento e arrivano a costi confrontabili con le migliori bussole da rilevamento.

 

Bussole da rilevamento

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Esempio di bussola da rilevamento

Le bussole da rilevamento (o di tipo militare) sono quelle che permettono la maggior precisione quando si desidera fare il punto, ma rispetto alle bussole da orientamento sono più pesanti, più complesse da utilizzare nelle operazioni di carteggio e più lente nella risposta dell’ago magnetico.

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Come dice il nome sono pensate per effettuare delle misure precise durante i rilevamenti e non per un uso “mordi e fuggi” durante il cammino.

In questo tipo di bussole la cassa è dotata di un coperchio che viene alzato a 45° e forniscono sempre un sistema per:

  • traguardare con precisione gli obiettivi (a seconda dei modelli possono essere due tacche, una tacca e un filo verticale, ecc.);
  • leggere l’angolo che la linea di collegamento tra noi e l’obiettivo forma con il nord (azimut); a seconda del modello può essere uno specchio, una lente inclinata o addirittura un oculare simile a quello delle macchine fotografiche.

La differenza maggiore con le bussole da orientamento, però, potrebbe sfuggire ad uno sguardo superficiale: nelle bussole da rilevamento, infatti, l’ago magnetico è solidale con la scala graduata che ruota insieme all’ago stesso.

Le bussole da rilevamento possono avere una cassa tonda, rettangolare o mista. Per l’utilizzo in ambito escursionistico è essenziale, però, che la bussola abbia almeno un lato dritto, meglio se con scala centimetrica: sono sconsigliabili quelle con la cassa tonda per utilizzare le quali, nelle normali operazioni di carteggio, dovreste portare goniometro e righello.

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Altre bussole

Oltre a quelle descritte esistono anche altre bussole professionali per usi specifici e bussole ibride che cercano di coniugare i vantaggi delle bussole da orientamento con quelli delle bussole da rilevamento. Tali bussole sono solitamente sovradimensionate rispetto alle necessità medie di un escursionista.

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Esempio di bussola professionale: si notino il clinometro per la misurazione delle pendenze, l'oculare per la lettura precisa degli angoli e la livella per la messa in bolla della bussola. Si noti inoltre che nella stessa bussola sono presenti due scale graduate, una girevole ed una solidale con l'ago magnetico; la presenza delle due scale permette di unire i vantaggi di entrambe le tipologie di bussola.

 

Quale bussola acquistare?

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Premesso che non esiste una bussola assolutamente migliore di un’altra e che a seconda dell’utilizzo che se ne deve fare potrebbe essere più adatta una bussola piuttosto che un’altra, nell’utilizzo escursionistico contano più che altro fattori di praticità e abitudine.

Personalmente preferisco (di gran lunga) le bussole da rilevamento, ma (soprattutto per chi inizia) la praticità e la semplicità d’uso sono al primo posto nella lista di requisiti che una bussola deve soddisfare.

Una buona bussola da orientamento dotata di coperchio e specchio, quindi, potrebbe essere la scelta migliore che permette di unire precisione e praticità in un unico oggetto a discapito (purtroppo) del costo. 

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